ทำไมต้องใช้ฟักทองเป็นสัญญลักษณ์ในวันฮาโลวีน

หลายคนคงเคยได้ยินและรู้จักวันฮาโลวีนกันบ้างแล้ว ยิ่งในปัจจุบันพอใกล้สิ้นเดือนตุลาคม เรามักจะเห็นร้านค้าและห้างสรรพสินค้านำเอาลูกฟักทองแกะสลักเป็นรูปหน้าปีศาจมาตั้งประดับหน้าร้าน เพื่อฉลองเทศกาลวันฮาโลวีน บางแห่งมีการประกาศจัดงานปาร์ตี้ประเภทหลอกเป็นผีกัน วันฮาโลวีนแท้จริงคือวันอะไร และเป็นประเพณีของคนชาติใด และทำไมต้องเลือกใช้ตะเกียงที่ทำจากฟักทองแกะสลักคล้ายหน้าปีศาจเป็นสัญญลักษณ์ของวันฮาโลวีน

วันฮาโลวีนเป็นประเพณีดั้งเดิมของชาวเซลติก (Celts )ซึ่งมีถิ่นฐานอยู่ในยุโรปปัจจุบันคือพิ้นที่ของประเทศออสเตรีย อารยธรรมของเซลติกได้แผ่ขยายออกไปในดินแดนต่างๆรวมทั้งทางตะวันตกของยุโรป ไปจนถึงไอร์แลนด์และคาบสมุทรไอบีเรียซึ่งเป็นที่ตั้งของประเทศสเปนและโปรตุเกส ทางตะวันออกไปสุดที่กาเลเซียกลางอนาโตเลียหรือเอเซียน้อยซึ่งอยู่ทางทิศตะวันตกเฉียงใต้ของทวีปเอเซีย (เทียบเคียงประเทศในปัจจุบันนี้ก็คือ ประเทศตุรกี) และทางเหนือสุดไปถึงสก็อตแลนด์ วันฮาโลวันเป็นวันที่เฉลิมฉลองการสิ้นสุดฤดูร้อนที่มีศัพท์เรียกว่า Samhain Samhain เป็นภาษาเกลิกที่ออกเสียงว่า “Sow-win ” Samhain เป็นพิธีทางศาสนาของพวกนอกรีต ผู้คนจะจุดกองไฟและสวมเครื่องแต่งกายเพื่อขับไล่ผี พิธีเฉลิมฉลองจะเริ่มตั้งแต่วันที่ 31 ตุลาคมถึง 1 พฤศจิกายน เพื่อต้อนรับฤดูการเก็บเกี่ยวและนำเข้าสู่ “ครึ่งปีที่มืดมน ” ผู้คนที่มาร่วมเฉลิมฉลองเชื่อว่า สื่งที่ขวางกั้นระหว่างโลกทางกายภาพและโลกแห่งวิญญาณจะพังทลายลงในช่วง Samhain ทำให้มีปฏิสัมพันธ์ระหว่างมนุษย์และผู้อยู่อาศัยในโลกอื่นมากขึ้น ในศตวรรษที่ 8 สมเด็จพระสันตะปาปาเกรกอรีที่ 3 กำหนดให้วันที่ 1 พฤศจิกายนเป็นช่วงเวลาแห่งการยกย่องนักบุญทุกคน วันนักบุญทั้งหมดหรือ All Saints’ Eve ได้รวมเอาประเพณีบางอย่างของ Samhain เข้าไว้ด้วยกัน ในตอนเย็นก่อนวันฮาโลวันจึงเป็นที่รู้จักกันในนาม All Hallows Eve หรือ All Saints’ Eve ต่อมาวิวัฒนาการทางภาษาได้เกิดการกร่อนคำเป็น “ ฮาโลวีน ( Halloween) “ในเวลาต่อมา เมื่อเวลาผ่านไปวันฮัลโลวีนได้พัฒนาไปสู่วันแห่งกิจกรรมในรูปแบบต่างๆ เช่น Trick or Treat , การแกะสลักฟักทองโคมไฟ, การสังสรรค์ในเทศกาล, การสวมเครื่องแต่งกายเป็นผี และการรับประทานอาหาร เป็นต้น

ทำไมต้องเป็นฟักทอง ฟักทองมีความหมายถึง “การเกิดใหม่และความอุดมสมบูรณ์ ” และยังเป็นสัญลักษณ์ของการเก็บเกี่ยวพืชผล นอกจากนี้ ฟักทองยังเป้นพืชที่พร้อมสำหรับการเก็บเกี่ยวได้ทั่วโลกในช่วงปลายเดือนตุลาคม การปลูกฟักทองจะเริ่มปลูกเมล็ดฟักทองกันระหว่างกลางสัปดาห์สุดท้ายของเดือนพฤษภาคมถึงกลางเดือนมิถุนายน ใช้เวลาประมาณ 90 ถึง 120 วันในการเจริญเติบโต และฟักทองจะถูกเก็บเกี่ยวในเดือนตุลาคมเมื่อมีสีส้มเต็มทั้งลูก เมล็ดพันธุ์ฟักทองสามารถเก็บไว้เพื่อใช้ปลูกฟักทองใหม่ในปีหน้าได้ ดังนั้นฟักทองจึงถือว่า เป็นพืชในฤดูกาลที่สามารถหาได้ง่ายในช่วงวันฮาโลวีน ตามตำนานตั้งเดิมการใช้ฟักทองในวันฮาโลวีน มาจากเรื่องเล่าในนิทานพื้นบ้านของชาวไอริชเกี่ยวกับช่างตีเหล็กผิวดำ ชื่อ Stingy Jack Stingy Jack ได้เชิญปีศาจมาดื่มสุรากับเขา Sting Jack ไม่ต้องการจ่ายค่าเครื่องดื่ม ดังนั้น Stingy Jack จึงให้ปีศาจเปลี่ยนร่างของปีศาจเป็นเหรียญที่ Stingy Jack จะสามารถนำเหรียญไปใช้ซื้อเครื่องดื่มได้ เมื่อปีศาจทำเช่นนั้น Stingy Jack ก็กลับเปลี่ยนใจที่จะเก็บเงินเหรียญนั้นใส่ลงในกระเป๋าของเขา โดยวางไว้ใกล้กับไม้กางเขนสีเงิน ซึ่งทำให้ปีศาจไม่สามารถเปลี่ยนร่างปีศาจจากเหรียญกลับไปเป็นร่างเดิมได้

แต่แล้วในที่สุด Stingy Jack ก็ยอมปลดปล่อยปีศาจให้กลับสู่ร่างเดิม ภายใต้เงื่อนไขที่ว่า ปีศาจจะไม่รบกวน Stingy Jack เป็นเวลาหนึ่งปี เมื่อ Stingy Jack ตาย ปีศาจก็จะไม่เรียกร้องวิญญาณของ Stingy Jack ปีต่อมา Stingy Jack หลอกให้ปีศาจปีนขึ้นไปบนต้นไม้เพื่อเก็บผลไม้อีกครั้ง ในขณะที่ปีศาจขึ้นไปบนต้นไม้ Stingy Jack ได้สลักสัญลักษณ์ไม้กางเขนไว้ที่เปลือกไม้เพื่อไม่ให้ปีศาจปีนกลับลงมาได้ จนกว่าปีศาจจะสัญญากับ Stingy Jack ว่าจะไม่รบกวนเขาอีกสิบปี

หลังจากนั้นไม่นาน Stingy Jack ก็เสียชีวิต ตามตำนานเล่าว่า พระเจ้าไม่ยอมให้ร่างที่น่ารังเกียจเช่นนี้เข้าสู่สวรรค์ ปีศาจเองก็ไม่พอใจกับกลอุบายที่ Stingy Jack เล่นงานเขา แต่ปีศาจก็รักษาคำพูดของเขาที่จะไม่เรียกร้องจิตวิญญาณของ Stingy Jack โดยจะไม่ยอมให้ Stingy Jack ลงไปในนรก ปีศาจส่ง Stingy Jack ออกไปในคืนที่มืดมิดโดยมีเพียงถ่านที่ลุกเป็นไฟเพื่อจุดไฟทางของเขา Stingy Jack ใส่ถ่านหินลงในหัวผักกาด (Turnip) แกะสลัก และเดินทางไปทั่วโลกตั้งแต่นั้นเป็นต้นมา ชาวไอริชเริ่มเรียกบุคคลที่น่ากลัวนี้ว่า“ Jack of the Lantern ” จากนั้นเรียกสั้น ๆ ว่า“ Jack-O’-Lantern” ( https://www.history.com/news/history-of-the-jack-o-lantern-irish-origins)


เนื่องจากตำนานของ Jack-O’Lantern มีอยู่มาเป็นเวลาหลายร้อยปี ผู้คนในอังกฤษจึงวางผักแกะสลักพร้อมเทียนไว้ที่บันไดและกรอบหน้าต่างเพื่อไล่วิญญาณที่หลงทางของ Jack O’ Lantern ออกไปให้มากที่สุดเท่าที่จะทำได้ในวันฮาโลวีนทั่วโลก ผู้คนในยุคนั้นใช้หัว Turnip แกะสลัก

บ้างก็ใช้มันฝรั่งในการแกะสลักเป็น Jacck O’Lantern

ต่อมาสัญลักษณ์ของ Jack O Lantern ถูกแทนที่ด้วยฟักทอง โดยเฉพาะในประเทศสหรัฐอเมริกาจะนิยมใช้ฟักทอง ซึ่งเป็นพืชที่หาได้ง่ายกว่า ฟักทองในวันฮาโลวีนจึงมีชื่อเรียกว่า “Jack O’Lanterns” ในภาษาอังกฤษ

การเฉลิมฉลองวันฮาโลวีนได้ถูกนำเข้าไปเผยแพร่ในประเทศสหรัฐอเมริกา ชาวพิวริตันส่วนใหญ่มาจากประเทศอังกฤษได้นำธรรมเนียมฉลอง Samhain เข้าไปในอเมริกาด้วย โดยยังคงมีการปฏิบัติแบบเก่าอยู่หลายประการ อาณานิคมของอเมริกาได้รับอิทธิพลจากวัฒนธรรมที่หลากหลายประเพณีของผู้อพยพหลากหลายสัญชาติ ฮาโลวีนในโลกใหม่จึงกลายเป็นช่วงเวลาสำหรับ“ เล่นปาร์ตี้” ซึ่งเป็นปาร์ตี้ส่วนตัวที่จัดขึ้นเพื่อเฉลิมฉลองการเก็บเกี่ยว ผู้คนจะแต่งกายด้วยเครื่องแต่งกายแบบพ่อมดแม่มด และเล่าเรื่องราวที่น่ากลัว เหล่านี้เป็นหนึ่งในปาร์ตี้ฮาโลวีนครั้งแรก!

ในช่วงกลางปี ​​1800 ผู้อพยพชาวไอริชที่เข้ามาในสหรัฐอเมริกา นอกจากนำประเพณีฮาโลวีนมาด้วย ยังนำวิธีการแต่งกายแบบใส่คอสตูมพิเศษเฉพาะในวันฮาโลวัน เดินขออาหารและเงินจากเพื่อนบ้านของพวกเขา และการเล่นแผลง ๆ ในตอนเย็นในวันฮาโลวีน สิ่งที่ชาวอเมริกันทำในที่สุดก็กลายเป็นประเพณีที่เรียกว่า “ Trick or Treat ” อย่างไรก็ตาม “ขนม” เป็นเรื่องธรรมดามากกว่า “กลเม็ด” ยกตัวอย่างเช่นในช่วงทศวรรษ 1920 การเล่นแผลง ๆ กลายเป็นราคาแพงและมีราคาแพงโดยเฉพาะในเมืองใหญ่ เมื่อเวลาผ่านไป เมืองต่างๆในสหรัฐอเมริกาเริ่มจัดงานเฉลิมฉลองวันฮาโลวีนที่เชื่อมกันสำหรับครอบครัว ซึ่งเป็นการช่วยควบคุมการเล่นแผลง ๆ ได้

บริษัทขนมเริ่มวางจำหน่ายขนมที่ผลิตออกมาเป็นพิเศษเฉพาะในโอกาสวันฮาโลวีนเท่านั้น เรียก ขนมฮาโลวีน https://www.goodhousekeeping.com/holidays/halloween-ideas/g4630/best-new-halloween-treats/

วันฮาโลวีนไม่ใช่วันหยุดในประเทศสหรัฐอเมริกาและอีกหลายประเทศในโลก เพียงแต่ผู้คนจะเฉลิมฉลองด้วยการแต่งบ้านให้เหมือนบ้านผีสิงหรือสุสาน มีการแต่งกายแต่งหน้าให้เหมือนผี ผู้ใหญ่อาจจะดูหนังสยองขวัญหรือจัดงานปาร์ตี้กัน มีการเล่นเกมงับลูกแอปเปิ้ลในถังน้ำ (Bobbling apple) เป็นต้น ส่วนเด็กๆก็จะแต่งชุดแฟนซีเดินออกไปขออาหารหรือขนมต่างๆตามบ้าน ด้วยการเคาะประตูบ้าน และพูดว่า ” Trick or Treat ” พอเจ้าของบ้านเปิดประตูออกมา เด็กๆก็จะได้ขนมฮาโลวีนใส่ตะกร้ากลับมา พร้อมกับเอ่ยคำว่า Happy Halloween วิวัฒนาการการขอขนมของเด็กๆก็มาจากในอดีตผู้ใหญ่ที่มีฐานะยากจนจะเดินขอขนม Soul Cake อย่างไรก็ตาม ผู้ปกครองมักจะเดินตามลูกหลานไปขอขนมด้วย เพื่อดูแลความปลอดภัยให้เด็กๆด้วย ในเมืองใหญ่บางเมือง เช่น นิวยอร์คมักจะจัดให้มีขบวนพาเหรดใหญ่ที่หมู่บ้านฮาโลวีน (Greenwich)

ในปี 2020 นิวยอร์คมีหมายกำหนดการจัดงานวันฮาโลวีนในวันที่ 31 ตุลาคม 2020 https://halloween-nyc.com/


เพื่อให้ความรู้แก่ผู้เข้ามาอ่านอย่างสมบูรณ์ ลองฟังวิดีโอคำศัพท์ที่เกี่ยวข้องกับเหตุการณ์ในวันฮาโลวีน จาก Helena Daily English และตัวอย่างการฉลองวันฮาโลวีนของเด็กๆในประเทศอังกฤษ


Copyright © 2010-2020 GoVisaEdu All rights reserved

Leave a Comment

Your email address will not be published. Required fields are marked *